来也科技联合创始人褚瑞RPA的「连接器」使命

2020年7月1日 By pyjamaroom.com

近日,来也科技联合创始人兼高级副总裁褚瑞在雷锋网公开课上,以「RPA:数字化转型的连接器」为题,讲述了他眼中RPA的“昨天、今天和明天”。

在褚瑞看来,无论是当年在他手中诞生的按键精灵,还是现在的来也UiBot,「连接」这一RPA的价值所在一直没有变过。

评价一个RPA产品的好坏,一定程度要看它是否支持多种硬连接,同时支持多种常见的软连接。

此外,同一行业内不同部门会有不同的需求,好的效果可以加速它的传播效力。

其次,也要看RPA是否支持低代码。通过基本的变量、表达式等很简单的代码,就能够实现一个自动化的逻辑。这样,一些平民开发者也能很容易学会它。

2001年火起来的网络游戏,需要玩家通过繁琐的操作,完成NPC指定的任务才能升级。

2005年,我们给按键精灵增加了插件功能,提供很多预置插件,还可以通过编程添加其他的功能。这样一来,插件可以给按键精灵带来更多神奇的功能。

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很多人现在都想不清楚,为什么RPA热度这么高?

除了年轻人口的减少,图二还可以看到高考录取率也在增加。98年的时候高考录取率只有6%,到了2017年变成65%,增长了10倍,意味着很多蓝领工作很难找到人去做。大多数人不太愿意做这种机械重复劳动,这种情况下用机器人代替人做简单重复劳动,就成为了重要的趋势。

就像开头举例的汽车,RPA也具有连接器的一些特点,它也支持硬连接和软链接,也支持这种专业开发者和平民开发者。

通过这么多年的发展,按键精灵给我们很多启示:

按键精灵的初衷是将平台和业务逻辑进行分离,让大众在平台上定制自己的业务逻辑。用户无需懂得编程知识,撰写一个脚本,在平台的作用下,代替用户的双手去执行一系列的鼠标及键盘动作。

1.5公里奔袭集结,我们人均负重35公斤全速冲刺,仅用时6分31秒就到达集结地域并完成战斗信号发送,首战告捷;40公里夜间渗透,我们在黑暗中艰难行进,凭实力和毅力再次力压群雄……

RPA的“暴风成长”

2013年7月,“金鹰-2013”国际特种兵比武在哈萨克斯坦举行。我军参赛队和来自俄罗斯、土耳其等7个国家的13支军队代表队,在230公里的纵深地幅中,围绕21个高危险难课目展开角逐。

通过AI,把非结构化数据转化为结构化数据,连接器就能处理剩下80%的数据——所以,RPA+AI才是连接器的未来阶段。

其实不是这么回事,因为这些源代码,比我在2001年做的工作也就稍微先进一点点,仍然不是一套成熟的产品。

在RPA里,硬连接是指业务系统有提供接口,可以去做连接,类似Excel,有COM的接口。邮箱也可以通过业务接口去操作。

可以说RPA是具有普适性的,很多行业、领域、部门都会有这样的需求,这也是大众看好RPA这个方向的原因之一。

“连接器”的概念,怎么理解?打个比方,从2000年以后,私家车开始逐渐走入我们的生活,私家车不仅仅是一个交通工具,它就像一个连接器,把活动圈连接在一起,大大拓展人类活动范围,改变人类的生活方式。

面对巨大挑战,一股热血在全体队员心中涌动:“胜利,是我们唯一的选择!”

这两张图表现了我国出生人口和高考录取率的变化。图一显示,1990-1999年,我国每年出生人口从90年的2600万降低到了99年的1100万,意味着人口老龄化成为了一个严重的问题,并且会越来越严重,人力成本也随之增加。

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2015年发生了一件非常重要的事情。美国的一家公司,前身是罗马尼亚公司DeskOver,之后改名为UiPath并拿到天使轮融资,迅速扩大业务规模,就此引领了一个行业的爆发。

很多人问,既然RPA+AI能起到简单作用,比如像阿里云、百度云这样的云平台都有这种标准的接口提供了,那把这些做得比较好的AI能力直接引到RPA里可以吗?

扫描仪和RPA连接这种还属于初级阶段,我们称之为连接AI能力的连接器。

我们可以发现RPA很多有趣的特性:

还有一个原因,RPA适合数字化转型的需要。以前银行存款用钢笔填写信息,跨行兑付,但这种方式被淘汰了;信息化以后业务无纸化,通过支付宝随时付款。

汽车作为连接器,一般有硬连接和软连接两种连接方式。两个地点之间有路,汽车可以开过去,这是“硬连接”;两个地点之间没有路,性能好的越野车也可以开过去,这是“软连接”。

注意它不仅是识别有文字的元素,一些输入框是空白的,里面还没有填内容,它也能准确的识别出来。

财务领域经常要识别和处理合同,首先OCR合同一下,把里面的图片扫描件编成文字。

RPA的全称是机器人流程自动化。现在的办公领域,有很多这种日常重复性工作,规则和逻辑非常明确。这种情况下,用自动化的机器人软件代替人工的手动完成。这跟当年游戏里不停点鼠标一样,本质上没有不同。

一个常见的问题是,很多系统之间数据没有打通,此时用机器人能非常容易地做到这种非侵入的跨系统数据集成,不需要改程序,只需要模拟人操作。这是RPA非常重要的应用之一。

在精英云集的国际特种兵比武赛场,我们与强手过招,向胜利冲刺。比赛一开始便进入白热化,每个课目我们都全力以赴、誓夺第一。

上岸简单处理伤口后,比赛仍在继续。我们在极度疲惫的状态下进入武装泅渡,每人负重十几公斤在水中艰难行进,仅剩的体力在蹬腿划臂中快速消耗。

第二,有些对业务可能不太熟悉、但对IT特别熟悉的IT专家,他们可以借助连接器,运用自己擅长的技术,可以做出厉害的脚本。也有些平民开发者,不懂IT技术,懂业务,连接器把他们连接,大家能做更多很有意思的事情。

只能用RPA产生的AI能力进行训练,才能在合同扫描件里提取出所需要的总金额、账期、供应商等关键信息,然后用RPA把这些信息送到财务,给财务提供一个成本的管理依据。

从合同正文里提取关键信息,比较麻烦,因为合同没有标准格式,比如甲乙方的位置、合同金额、到期时间等。

什么叫高级连接器?就是把一些智能化的功能,把AI所能做的一些事情给分装到连接器里。这种智能化的研究系统,能解决很多初级阶段不能解决的问题。

Q:Python语言这么流行,用Python直接加一个开发包不能实现自动化吗?

RPA的技术门槛不在于让鼠标自动跑起来(这个技术我在大学毕业之前就能做,一个应届生就能做的事情,当然没门槛),而在于如何把低代码做好,让平民开发者也会使用。

有时RPA本身能力有限,需要用AI增强。有的是标准AI场景,比如扫描发票、身份证,这都是非常标准的文档,已经有很多插件做得很好,直接调用就好。

虽然还需要学习,但是门槛已经降低了很多,大家可以通过一种简单的方式,就能够实现自己的业务流程自动化。

我们发现,这里面的主要问题在于:它的平台和业务逻辑是绑在一起的,灵活性不够——这时,按键精灵应运而生。

RPA的必经AI之路

Python语言不够低代码,经常有人开玩笑说Python语言是要拿着游标卡尺去写的,用它去实现自动化的话,不能做到我们前面所说的平民开发者的目标。

第一,业务逻辑是会变化的。就像游戏,任务会变,所以要把平台和业务逻辑分离开,各自负责专门的事务。

汽车作为连接器,还让驾驶变得越来越简单。以前的驾驶员都是一种职业,现在普通人也可以当驾驶员。我们称之为“平民驾驶员”。

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因为AI做了大脑的工作,可以把非结构化的数据,比如图片、声音、文字,转换成结构化数据,然后去做手的工作。

咨询机构预测,到2023年,RPA的服务和软件的收入规模大概是120亿美金。

这个想法非常好。在汽车时代,这种数据总线我们把它称为高铁,所以说数据总线跟RPA的区别,就好比是高铁和汽车。

Q:某某开放源代码,RPA市场也会像以前一样变成红海?

首先需要识别出软件里有多少界面元素,一般的RPA软件都能做到,但有些软件不是在本地操作系统里运行,而是运行在远程计算机,我们通过远程连接上去。

数据总线有很多的优势,传输速度快、传输量大,安全性更好,但RPA有它独特之处,就像高铁无法完全取代汽车,只能在各自领域发挥作用。

可以,比如扫描一张发票,其实不用云平台,有专门的发票扫描仪就可以,将仪器跟计算机连接起来,就一张张自动扫描发票了,自动把发票信息从图片、纸质形式变成结构化数据的形式,这种效果已经很好了。

信息化带来很多好处,但也有一定问题。信息化带来一波业务增长,但当增长到一定程度后又显乏力。这时有人提出来,要把已有的数据整合,实现数字化转型,产生新的价值。

数据显示,广东今年的外贸呈现月度降幅不断收窄的状况。1至2月,广东外贸进出口同比下降15%,3月份同比下降6%,4月份降幅收窄至4.9%。

加工贸易降幅收窄。4月份,广东加工贸易进出口1570亿元,同比下降13%,降幅较一季度收窄12.6个百分点。(完)

受海外疫情带动,广东的医疗物资出口快速增长。4月份,广东出口纺织品(包含口罩)大幅增长3.9倍;此外,出口医疗器械同比增长57.2%;出口医药品同比增长67.9%。

然而,真正的较量还在后面。打捞弹药箱环节,参赛队员要全副武装不带氧气瓶下潜至4米深的自然湖底,将30公斤的弹药箱拖运到20米外的装载平台,一旦出现意外很难展开救援。有参赛队因此选择了放弃。

1、大客户小订单。使用RPA的厂商,很多是世界五百强这种大客户,但它们的RPA订单往往很小,可能只订购几十万的合同。但这些大公司普遍对RPA表现出了他们的关注,因为它们内部有很多复杂的流程,更需要用自动化连接。

当时,我在大学毕业前夕,用C语言写一段无限循环的代码,每过一秒钟,就在横坐标100,纵坐标100给按一下鼠标。这个程序很简单,但它可以代替繁琐的人力操作。然而,它有一个非常致命的问题——不能应对业务变化,坐标变了,程序就要修改。 

目前信息化壁垒过于严重,系统与系统之间的数据没有打通,很难将数据进行整合。所以RPA这种非侵入式,在不更改系统的前提下,能够模拟人的操作,将不同系统的数据进行提取及整合。

最终,我们勇夺16个第一,以绝对优势摘得团体桂冠。当我们高唱国歌,凝望着五星红旗在异国的阳光下飘扬时,那是我最骄傲的时刻!

2、RPA从2015年爆发起来,到今天,一直采用订阅的方式,客户需要每年支付一定的金额,软件厂商提供相应的、到位的服务,才能促成买卖双方达成合作。RPA的订阅续费率很高,因为大多数公司对RPA都有一定的需求。

Q:很多人听完RPA之后会问,RPA好像没有什么技术门槛?

4米的水下能见度极低,充斥着大量泥沙和水草。水压让头和胸腔仿佛要炸裂开来。背着10多公斤的装具,再拖着30公斤的弹药箱在水底潜行,每行进一步都要拼尽全力。我们12人轮流扎入湖底,直到快要晕厥时才浮出水面换气。

2017-2019年,UiPath迅速发展,成为一家高速成长的全球领先企业,RPA时代也就此到来。

这种情况下,就可以运用AI识别界面。我们用了大概几十万张的软件界面图片进行标记,拿深度学习模型去训练。在这个模型里,你只要按下一个键,它就能自动帮你识别,把虚拟机里的基本元素,比如输入框、按钮、标签等都用绿色识别框标记。

这是汽车作为连接器的两个特点:支持软硬连接、支持平民驾驶员。这背后是汽车厂商多年来不断的努力。

坚持,再坚持!经过5天4夜的连续奋战,比赛进入最后10公里急行军。虽然身体几近瘫倒,但我们的心愈发炙热。一路涉沼泽、蹚河流、越山丘,我们相互搀扶,高喊着“为祖国争光,为军旗添彩”的口号冲过终点。

从买方市场来看,为什么RPA这么热?

各位观众大家晚上好,我是来也科技的褚瑞,我今天的主题是RPA——数字化转型的连接器。

部分机电产品出口呈恢复性增长。目前广东的大部分外贸企业已复工复产,前期受疫情影响的在手订单逐步得到执行。4月份,广东出口电子元件、电脑及其零部件、家电分别同比增长6.7%、19.3%、11.7%。

RPA和AI的界限非常分明,AI负责把非结构化数据转成结构化数据,而RPA拿复杂结构化数据来做处理,这是交互非常简单的情况。

RPA作为连接器,也遇到了一些挑战。不同业务系统之间的数据,只有20%是可以直接利用的结构化数据,比如表格数据库,剩下80%都是非结构化数据。现在还是没有办法联系到一起。

眼见胜利在望,最后一棒交到我手中。突然,我手一滑,弹药箱猛地下坠,尖锐的箱体棱角剐蹭到大腿,瞬间一阵灼热的刺痛感传来。顾不得剧烈疼痛,任凭鲜血直流,我奋力将弹药箱托举出水面。最终,我们是唯一完成此项任务的队伍。如今,我大腿上的伤疤依然清晰可见。

比拼异常激烈的课目是5.5公里水陆综合障碍,48个障碍均参照外军标准设置。前半程,我们有数名队员不同程度受伤,仅以微弱的优势领先俄罗斯参赛队暂居第一。

Q:为什么我们不去做一套数据总线,然后把业务系统都连接到数据主线上来?

在一家地产公司,它的物业就是一个集中的呼叫中心。为了提高用户的服务质量,当业主拨打物业电话时,接入的是呼叫中心。

2015年,RPA行业被引爆;2019年以后,随着微软宣布正式入局,这个行业被推到了一个新的高点。微软在2019年的时候宣布它要推出Microsoft platform,这个平台包含4个主要的功能组件,其中Power Automate就是微软用来实现机器人流程自动化的重要工具。

当时他们和一些业务合作伙伴,包括会计师事务所、咨询公司,一起推出了很多财务、人力资源等方面的解决方案,大家才发现,这些领域其实可以靠自动化实现降本增效。

所以RPA是数字化转型的一个连接器,把很多系统连接起来,这种连接本身就是它的价值所在。这个概念是微软提出来的,微软Platform的四个组成部分之一就是Data Connectors,意思是数据的连接器。

按键精灵1.0版本解决的是打固定靶的程序,连变量的概念都没有,很快也不能满足需求了,所以升级了按键精灵2.0。

这就是按键精灵做得很成功的一点,它把用户自行开发的功能连接在一起了。按键精灵本身提供的功能非常有限,但在此之后,它就可以做到更多有意思的事情。知乎上也有讨论过按键精灵能做哪些有趣的操作——这正是“连接器”的意义所在,价值也通过这样的连接操作而体现。

软连接是指在没有业务端口的情况下,系统间的数据无法互联,这时候RPA的“非侵入”特性就展现出来了,它能够通过界面元素的抓取和自动化操作,实现无接口的数据获取和写入。硬连接和软连接各有优势,双剑合璧就更加强大了。

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